¿Hablamos?

“No tenemos estatutos, tenemos filosofía”

El día 12 de mayo de 1717, Felipe V firmó la orden por la que se trasladó la Casa de la Contratación y Consulado de Cargadores de Indias de Sevilla a Cádiz. 299 años después ha nacido en la capital gaditana la agrupación de comerciantes (que no asociación) que trata de apoyarse en esta efemérides para fomentar la actividad económica en una calle muy concreta del casco histórico: José del Toro.

Javier Benítez Muñoz, Gerente en Animarte y la tienda Usted Está Aquí, es el Portavoz de la agrupación. De esta tienda de regalos culturales surgió el germen de una nueva entidad que no tiene cuota ni estatutos, pero sí una filosofía. Apoyo, colaboración, bien común. Conceptos de los que se nutre el Plan C, en el que también participa.

-Pregunta: En vuestra presentación habláis del próximo Tricentenario de la  Casa de contratación y el Consulado de cargadores de Indias como el impulso para crear la asociación ¿Significa esto que os implicaréis de alguna manera en la conmemoración?

Respuesta: Por un lado, llevábamos tiempo hablando entre amigos y comerciantes de la calle sobre la situación, comentábamos que deberíamos hacer algo en la calle porque tiene unas características chulas: es peatonal y hay comercios especiales que son apuestas personales muy arriesgadas. Por otro lado, nos agrupamos colectivos y empresas para hacer propuestas de cara al Tricentenario, con el nombre de Cádiz 2017, y hubo una reunión a la que acudieron todos los partidos e instituciones. Entre el grupo de gente que hace propuestas está Animarte y Usted está aquí y hemos presentado algunos proyectos: dentro de estas propuestas está un plan de dinamización comercial de la calle José del Toro aprovechando la efemérides. Como con Animarte hago rutas, y hago rutas del XVIII, vi clara la relación entre la historia de la ciudad y lo que queríamos hacer. Presenté el proyecto a mis vecinos comerciantes y cuajó: hablas con ellos y ves que hay una inquietud y que lo que hace falta es un poco de abono. Estoy convencido de que antes o después se hubiera hecho algo en esta calle porque lo hablábamos, sólo que ha llegado en este momento.

– ¿Por qué crear una entidad nueva, cuando en la ciudad hay varias asociaciones de comerciantes?

– Precisamente no queremos ser asociación porque ese tema está un poco maldito. Hay un montón de asociaciones y diferentes puntos de vista. Yo no pertenezco a ninguna ni he pertenecido nunca. No queríamos hacerlo así, queríamos diferenciarnos para que quien se sume a la propuesta no venga diciendo ‘bueno, voy a otra asociación de comerciantes con lo malo que pueda tener’, aunque estas asociaciones también tiene cosas buenas, evidentemente. Pero ni queremos serlo, ni queremos cargarnos de esfuerzo extra ni de responsabilidad. Cuando queramos haremos cosas, y cada uno participará en la media en que pueda. Hay un punto clave, y es que es que no tenemos cuota. No hay. Los participantes aportan en cada acción su esfuerzo y su apuesta personal, como el sábado, cuando cada uno hizo una cosa. No tenemos estatutos, tenemos filosofía.

Javier Benítez
Javier Benítez, a las puertas de su establecimiento.

-El primer fin de semana de actividad ha sido intenso, con la actividad Lanzamiento del Consulado (descuentos, una ruta guiada, un ciclotaxi y música en directo) ¿Estáis satisfechos con la experiencia? ¿Tenéis pensado repetir actividades similares?

-Muy satisfechos. Aún no hemos tenido tiempo de hacer una evaluación seria, pero estamos muy contentos. Nos hemos visto capaces de hacer cosas y hemos comprobado que había respuesta, pese a que el evento que se creó en Facebook muy poco antes, porque teníamos que aprovechar la fecha del 12 de mayo. Cuando dos semanas antes hablaba con mis vecinos me miraban con cara de loco, pero yo les decía que no había que tener grandes pretensiones y que a ver qué salía. Todos veían que el tiempo era escaso, pero que la actividad iba a funcionar con poca cosa: un tenderete,  música, el ciclotaxi y un par de promociones… y ha salido. Hay gente de la agrupación que no ha podido participar, por lo que la siguiente la van a coger con muchas ganas. Además, comercios que han visto que lo que estábamos haciendo han mostrado su interés en sumarse.

-¿Ya está planificada la próxima actividad?

-No, todavía no hemos planificado ni cuándo vamos a reunirnos, pero en el momento en el que se ha dado el primer caso se abre la mente de la gente y todo el mundo empieza a discurrir nuevas ideas y hacer propuestas, o sea que no creo que tarde mucho, igual el mes que viene.

-La asociación nace en José del Toro, pero ¿tenéis previsto expandiros al casco histórico, o al resto de la ciudad?

-En principio no. A medida que la noticia de la creación de la agrupación se ha ido moviendo  por las redes sociales hemos recibido peticiones de gente del centro y de fuera para incorporarse porque les ha gustado la idea, pero queremos hacerlo aquí en la calle José del Toro, es para nosotros mismos, queremos ver que somos capaces de hacer cosas y de desarrollar esa filosofía. Si hacemos tres o cuatro acciones y nos sentimos satisfechos podríamos plantearnos un plan de expansión por contacto, es decir, por los comercios que estén pegados a los que ya están. Quiero que sea así para que quede claro con las primeras acciones cómo queremos hacer las cosas, que esto no consiste en dar cincuenta euros y que otro trabaje por mí. Esto es altruismo compartido: queremos que el casco histórico no se muera y sabemos que el comercio minorista es vital. Yo estoy más en la línea de que si hay una serie de comercios en La Viña a los que les gusta la idea y se quieren unir, que formen una especie de sucursal.

-¿Cómo una asamblea de barrio del 15 M?

-Sí. Nosotros estaríamos encantados de ayudarles, pero me gustaría que esto se extienda de esa manera. Lo que no quiero es que entre nadie por mi puerta diciendo: ‘no habéis hecho nada en mi calle’. No, no lo habrás hecho tú.

-¿Qué pedirías a las administraciones públicas de cara a la celebración del Tricentenario?

-Cádiz 2017 ha pedido una agenda única y una imagen única entre todas las administraciones y que se pongan de acuerdo, que dejen hacer y apoyen. No se les está pidiendo dinero porque no tienen. Se están presentado proyectos autofinanciados, se les dice: voy a hacer esto, pero facilita.

-¿Y de cara al fomento del comercio local?

-Cuando nos sentemos a hablar todo lo que hablamos con la cervecita o el café saldrá y llegará un momento en el que tengamos que dar nuestra opinión. De forma individual yo les pido que nos dejen hacer las cosas sin poner muchas pegas, porque no vamos a hacer nada delictivo ni molesto; que haya un poco de flexibilidad. Que tengan en cuenta que nuestra propuesta va más allá del negocio de cada uno, tratamos de revitalizar el centro y el comercio curioso, singular, que no haya solo franquicias.

El Consulado de Comerciantes tiene página en la red social Facebook.

 

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